以六科35分成绩考入港大李嘉诚医学院

  • 图:黎曦明对研究脑干有浓厚兴趣。小图为黎曦明成功将老鼠的脑部变成透明。香港《大公报》记者黄颖雅摄

    黎曦明2012年参加首届中学文凭试考试,以六科35分成绩考入港大李嘉诚医学院。喜欢脑干研究的黎曦明说,上课之余喜欢阅读医学、科学期刊。一次翻阅《自然》杂志,看到史丹福大学研究团队成功将老鼠脑部变成类似果冻状的透明组织,于是在大学三年级在上解剖课后,向吴武田教授提出,希望加入团队研究脑组织。黎曦明说,他的研究方法较史丹福大学的更简单,研究人员认为老鼠脑部组织容易粉碎,要先变成果冻状,再浸在肥皂水中,才能慢慢变得清澈透明,他则认为脑组织由无数细胞组成,不太容易粉碎,于是尝试将老鼠的脑组织直接浸在肥皂水中,结果实验成功,将老鼠脑部透明化。

    另一个问题,就是为完成浸透荧光显影剂的大脑拍照。黎曦明说,若有欧美用于扫描脑组织的一类显微镜,只须两分钟就能完成拍摄工作,而港大研究人员只能用传统显微镜,为全脑拍照共须148小时,每小时拍摄都要收费,连续几晚通宵拍照,这是不可能的任务。

    英国实习回港后,黎曦明一直在想如何解决脑组织浸透显影剂的问题,其中一个方法,就是利用数学模型去计算浸透的速度和时间。他说,十分感谢医学院研究助理吴灏民协助,为他设计数学模型,用以计算显影剂渗入全脑组织的实际时间。他将在六月下旬再赴英伦,港大医学院将与伦敦帝国学院及其他实验室合作,开发高解像度相机,继续为全人脑研究而努力。(记者黄颖雅)

    据香港《大公报》报道,美国史丹福大学科研团队,近年成功将老鼠脑组织透明化,为未来研发“透明人脑”奠下基石。香港大学生黎曦明,在医学院解剖学教授吴武田指导下成功在港大实验室进行相同实验,他去年获创新科技奖学金计划资助港币15万元,于暑假期间赴英国帝国学院观摩学习相关技术。他今年六月将再赴英伦,延续“透明人脑”下半场的研究工作。

    黎曦明又说,人类脑部约有人类两个拳头般大,重约三磅,要成功将显影剂打入脑部殊不简单,要花大量金钱和时间。他说,老鼠脑组织较人脑小,容易浸成透明状并打入荧光显影剂,但人脑面积大,打入显影剂速度就会变慢,要将手指头般大小的脑细胞组织打入显影剂,每针就要港币6000元,加重浓度可加快渗透速度就要加多一针,两针合计港币12000元,将全人脑打入显影剂,相信就要付天文数字。

    至于要将人类脑部变得透明,在香港就很难做到,因为没有人类脑部组织可供实验,而英国有不少脑退化症病人,死后会捐出脑部,供科研人员作深入研究,期望让脑退化症在未来有根治的一天,英国帝国学院一个实验室,正收藏数个病患的脑组织供医学研究之用。黎曦明去年暑假赴当地实验室,首次见证将人脑透明化的实验。

    他解释,研究人员会先将脑标本用福尔马林液浸透,然后直接将脑标本在特定的温度下泡浸在肥皂水中数天,再用特定的荧光棒针注入荧光显影剂,将脑标本染色,再用镭射显像系统为脑标本拍摄影像。而将脑组织变成透明状,就可代替传统方法,只能为脑样本的特定区域切片研究,由于传统只能切片做局部区域研究,研究脑部病变和根治方法就未能有更大突破,最近就有科研公司生产一个为特定组织切片的机械人,但估计该机械人身价要数千万元。